茶葉會過期?懂得存放更實際!

,由 Cha Tailor 上傳
茶葉會過期?懂得存放更實際!

很多人都知道茶葉可以長年存放,但細看市面上的茶葉包裝,標籤上通常都印有保質期限或建議飲用日期的字眼。有些人就會疑惑,茶葉是否也會過期?為什麼有些茶放得越久卻越矜貴?今天就說說茶葉的存放時限和該如何存放。

茶葉會過期嗎?

首先要了解的是,「建議飲用期限」並不代表過期,也不代表茶葉無法飲用。
普遍會看見茶葉的建議飲用期限大概是一至三年,開封後則盡量在半年內飲用完畢,實際上是應該視乎茶種與茶品的發酵程度而定,下文也會詳細解說。

其實大部分茶葉是可以擺放「過期」的,存放時間超過建議保存期限也無傷大雅,關鍵在於存放方式有否導致茶葉變壞。必須強調一點,任何受潮、發霉或變酸的茶葉都絕不適合飲用。變壞的茶葉會失去茶品的風味,也會對身體有害。因此應該學會如何存放茶葉,避免茶葉變壞,而非盲目相信建議飲用期限。

 

所有茶種都適合收藏?

不是所有茶種都適合長期存放。無發酵茶如綠茶,或輕發酵茶如清香鐵觀音都應該在1-2年內喝完。因為清香型茶葉會隨著時間氧化,長時間存放會使茶葉失去花香和吸入其他雜味。相反,半發酵、重發酵和後發酵的茶,就可以因應茶種特性調節存放時間,有些茶品需要時間令茶品醇化,例如普洱、白茶、濃烏龍等。經過陳放的茶品的茶香、喉韻也會變得更加醇厚,味道更加豐富精彩。

 

茶葉如何存放?

1. 隔絕空氣與光線

首先,製茶時的「殺菁」工序並非完全停止茶葉的發酵,如果茶葉開封後經常接觸到空氣,除了茶品的香氣容易散掉,茶葉也會繼續氧化,導致茶葉走味變味。而光線照射也會令茶葉吸收熱力,催化內含物質如兒茶素的化學反應,揮發了茶品的香氣,令風味加快流失。

所以茶葉應該放置在陰涼地方,避免與陽光直接接觸。開封後的茶葉需要使用鐵罐、茶葉罐或者密封容器儲存,有些商家會附送密封條,節省空間。

 

#「有些人說可以把茶葉放在雪櫃冷藏,這可行嗎?」

一般綠茶、清香型茶品的未開封茶葉可以放置於雪櫃保存,延長茶葉的鮮味。但開封後的茶葉則不建議重複放入雪櫃冷藏,原因是溫差造成的水珠容易導致茶葉受潮變壞。重發酵的茶類如紅茶、黑茶也無需放在雪櫃保存,只需存放在陰涼通風的地方即可。

 

(圖片來源:天貓)

 

2. 放置與乾爽地方

香港的天氣多雨潮濕,乾茶葉容易吸收空氣中的水分而受潮發霉,而受潮的茶葉泡出來會帶有一股悶臭,嚴重的會有霉味,不適宜飲用。因此茶葉需要放置在乾爽的地方,避免直接接觸水分,家裡如果特別潮濕,建議可以將茶葉放入密封的玻璃器皿或鋁罐中單獨存放於陰涼處,最好是能夠遮光的。切記千萬不要將茶葉與樟腦丸、除臭劑等物品放在一起,以免茶葉吸收物品的異味。

 

#「如果茶葉受潮了,該怎麼辦?」

直接扔掉!千萬不要勉強把受潮了的茶葉喝完,一是味道不好,二是衛生問題。受潮的茶葉會滋生細菌,勉強喝完只是強迫自己喝細菌,此舉絕不建議!真的不想浪費的話,可以把不用的茶葉當作天然除臭劑,放在鞋櫃內吸味,也可以將泡開了的茶渣當作肥料,物盡其用。

 

(圖片來源:搜狐)

 

3. 避免與異味物品擺放

茶葉屬於多孔性的組織結構,意思是容易散發香氣,也很容易吸收其他氣味。茶葉越乾,吸收外界氣味的能力越強,而且要把走味的茶葉恢復正常也很難,因此茶葉不要把氣味濃郁的東西與茶葉放在一起,否則容易竄味。

 

#「我聽說可以將茶葉放到米缸裡保存,這是對嗎?」

不要!我們都建議開封後的茶葉放在茶罐或者密封保存,目的是避免接觸陽光與空氣,也為了防止茶葉吸收外界異味。而米缸始終留有穀物的味道,並不適合用於保存茶葉。

 

(圖片來源:自由時報)

 

以上就是如何存放茶葉的一些要點。包裝上的茶葉飲用日期,只是茶商給予消費者的一個建議。然而了解茶葉特性,選對茶種存放的話,經過時間洗禮的茶葉,香氣與風味上也有著截然不同的感覺,只要儲存方式得當,茶葉可以保存一段長時間,就能搖身一變成為醇香滿滿的好茶。

 

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