買茶要注意:春茶與秋茶大不同

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買茶要注意:春茶與秋茶大不同

市面上的茶葉大部分是春茶和秋茶居多,但是您知道兩者有什麼分別嗎?看看以下關於春、秋茶的資訊,選茶時才能因應情況選擇適合的茶品喔!

 

 

如何劃分茶季?

甚少喝茶的人以為採茶季節只分春、秋兩季,其實一年四季都可以採茶,只是每個季節所產的茶品質素特色略有不同。如果概括來說,春、秋兩季的茶葉品質普遍較高,茶農會集中這兩季採收茶葉,造成只有出產春、秋茶的錯覺。所以在比較春茶和秋茶的差別前,先了解一下四季產出的茶葉有什麼特色吧!

 

(採茶季節不只是分春、秋兩季,一年四季都可以採茶,只是每個季節所產的茶品特色略有不同。)

 

春茶:滋味甘甜,茶質厚重

採收春茶的時期一般在「清明」至「穀雨」期間,也就是3月到5月期間,採收時間會個別按每個地區稍有調整。所以大部分春茶上市時間大概在5、6月左右,視乎茶品的製茶工序需時以及等待退火時間而定。

 

春天產出的茶葉是一年內品質最穩定,採收量也是最多。由於茶樹經過冬天的休眠期,吸收了大量營養,所以葉片會變得飽滿柔軟,葉內積累了大量的可溶物質和醣類,含有豐富膠質,所以這個時候的茶味道甘甜,苦澀味道偏低,茶質也會厚重,滋味較為馥郁。

 

夏茶:茶湯澀味重

夏茶採收時期共有兩次,第一次在「立夏」(5~6月)左右,第二次在「小暑」至「大暑」(7~8月)間。

 

夏天採收的夏茶品質和滋味比春茶低,由於氣溫較高,茶葉內苦澀物質多,茶湯澀味重。除非製作個別茶類茶品,茶農通常甚少採夏茶。

 

秋茶:香氣馥郁,味道平和

秋茶同樣可以採收兩次,一次在「立秋」(8~9月),另外一次在「白露」(9~10月)期間。

 

秋茶的質素比夏茶好,雖然立秋採的茶依然帶有夏茶的特質,但其苦澀味比起夏茶減低許多。而秋茶的性質較春茶平和,先對春茶滋味豐富,茶味甘甜,秋茶的特色會在於香氣。秋天中旬氣溫差異大,白露茶會有一股麥香。加入當時的氣候適宜,所產出的茶葉品質與春茶相差無幾。

 

冬茶:柔滑少澀味

冬茶的採收時間在「立冬」(10~11月)前後,是一年內最後一次的採收期。不同地區的冬茶採收期不一,台灣高山地區會提前採收冬茶,有些地區則不會採收。

 

因為冬天氣溫低,日照時間少,茶葉內含物質與致苦澀分子間也減少許多,因此冬茶香氣豐富細膩,滋味不如春、秋茶馥郁但勝在柔滑少澀味。

 

 

春茶就是最好?了解差別才能選對茶

由於市場上春茶與秋茶和佔了大比例,因此很多人將兩者進行比較。確實,春茶與秋茶品質較為接近,兩者的存在一定可比性。不過要強調一點,春茶未必最好,秋茶也不一定比春茶差,重點在於當時採收的天氣、茶品種類與合不合自己的口味。

 

天氣 | 春天雨水較多   秋天氣溫穩定

如果說春茶勝在自身條件好,那麼秋茶就是靠著天氣的穩定性取勝。由於春天降雨量大,而且時晴時雨,不利於晾菁、曬菁等工序。一旦適逢下雨天,茶菁肯定會受影響,製茶存在有不確定因素。反觀秋天天氣較穩定,在日曬和溫度適中的情況下,秋茶的成功率會較高。

 

不過有些人認為春茶制好後就迎來夏天,高溫會影響春茶的味道,甚至令茶葉變質,相反秋茶之後就是冬天,利於存放而不會變壞,因此覺得秋茶較好。這點雖然合理,但如果因為存放問題就認定春、秋茶的高低,那對春茶不太公平,畢竟如何存放取決於人而不是天氣,是要存放得當,夏天對春茶來說問題並不大。

 

茶品 | 春茶是好,但秋茶更適合

雖然春茶是一年內品質最穩定,基本上不同茶品的春茶可以說是合格以上。但如針對茶品而言,有些茶品的秋茶才是「戲肉」。

 

以很多人熟悉的鐵觀音為例,最佳採收季節也是春、秋兩季,春茶的品質固然好,但秋茶的茶香高揚,茶味平穩但不失水準,綜合茶味與茶香而言秋茶卻更受歡迎。而在一海之隔的台灣,其茶區所出的秋茶雖然品質不差,但始終還帶有一絲夏茶的痕跡,製作烏龍茶的話無疑是春茶更勝秋茶。

 

口味 | 春茶著重醇味  秋茶強調香氣

春秋茶一向有「春水秋香」的說法,意思即是春茶要看茶湯水質的表現,秋茶則重視香氣的呈現。

 

春茶含有大量營分,內含物質也多,因此茶質厚重,層次感高,滋味豐富,茶湯甘甜,耐泡度高。整體感覺較飽滿,茶性也會較突出。秋茶因為溫較大,營造出與秋天匹配的濃厚香氣。整體表現較春茶平和,入口感覺也較容易接受。如果平常喝茶著重茶湯口感,春茶會合口味。如果喜歡香氣較獨特濃郁,那麼會更能接受秋茶。

 

(春茶整體感覺較飽滿,茶性也會較突出。秋茶整體表現較春茶平和,入口感覺也較容易接受。)

 

 

除了論茶季   也要論地域、茶類

雖然高品質的茶品普遍是來自春、秋季,茶品質素相對其餘兩季較高,但必須說明這並不是定律。隨著不同地域或者所製作茶品的特性,適合採摘茶葉的季節也會有變。

 

以台灣茶為例,春季是一年中茶葉品質最好的時間,所以採收量是居冠的。冬季的茶葉則是因為儲存了豐富的養分,所以茶品滋味濃郁,帶有蜜香和甘甜餘韻,品質也不輸春茶,所以春季和冬季是最適合採收台灣烏龍的季節。

 

那麼夏天和秋天的台灣茶品質就一定不好嗎?也不全然是。夏茶因為日照時間多,葉芽生長速度快,茶葉所含造成的苦澀味的物質會變多,一般高山茶產區不會產茶。不過這個時候的茶菁擁有大量多酚物質,經過高溫環境發酵會產生兒茶素,能夠轉化成高品質紅茶所需的茶黃質與茶紅質,適合製作東方美人茶、紅茶類等重發酵的茶品。至於秋茶的採收季節雖然較涼一些,滋味比夏茶豐富不苦澀,但茶葉依然帶有一點夏茶的味道,所以適合製作重發酵茶品。

 

 (夏茶擁有大量多酚物質,經過高溫環境發酵會產生兒茶素,適合製作東方美人茶、紅茶類等重發酵的茶品。)

 

 

以上就是春秋茶的差別和有關茶季的小知識。無論春茶還是秋茶,各自都有優點,也沒有定論說哪個茶季所出的茶品最好。不過茶葉是大自然賜予我們的禮物,了解不同季節能夠做出什麼味道的茶品,因應其特色與茶品的不同去品評茶,才是懂得品茶的人。

 

 

 

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